Уиндъм Кларк изпреварва Рори Макилрой, за да улови първата си специалност

Уиндхам Кларк отговаря на удар на 18-ия грийн във финалния кръг на 123-ия Открит шампионат на САЩ в Лос Анджелис Кънтри Клуб. (Снимка от Ross Kinnaird/Getty Images)

ЛОС АНДЖЕЛИС—Те са четирикратен мейджър победител и лицето на PGA Tour, а виртуално неизвестният, който играе в неговия седми мейджър, не може да бъде по-различен. Но във финалните кръгове на US Open Рори Макилрой и Уиндхам Кларк останаха последни, разделени от само един удар с една дупка за игра.

McIlroy беше постоянен, като завърши деня на равно ниво и завърши турнира на -9. Кларк направи най-важната част в кариерата си на 18-о място. Когато удари на две, Кларк стисна двата си юмрука, надавайки рев и задъхан.

Драмата започна няколко дупки по-рано. С пет оставащи дупки Кларк застана на 11 под и изведе Макилрой с един удар. Играейки предпоследната група, Макилрой игра последователен голф през целия ден – птиче в първия, 11 поредни парса. Междувременно Кларк имаше див излет – три птички срещу две талигани от предните девет.

След това дойде решаващата 13-та, където Макилрой най-накрая се провали и Кларк напредна. Подходът на Макилрой към дупката с пар-5, вградена в лицето на бункера от зелената страна, и резултатът – след облекчение – беше страхотно, за да го свали до -9. Кларк, който играеше във финалната група, промени собствения си подход към грийна – едва вторият играч, който стигна до грийна с два удара през целия ден – и заложи на два удара и три удара преднина с четири дупки за игра . играя

Но това е US Open, където нищо не става лесно. Clarke направи единствения си бой за деня на 139-ярдовата 15-та дупка, преди McIlroy да успее да спаси дълго парно. Кларк откри фарватера бункериран на 16-ти и беше принуден да спре. За да спаси удар от седем фута, който може да бъде най-важният удар в кариерата му, Кларк изгори десния ръб, позволявайки на Макилрой да отиграе с точност до удар от две дупки.

READ  Започва процесът по импийчмънт на Майоргас. Демократите искат незабавен импийчмънт

Стоейки на 18-ия ти, Макилрой изостана с един удар. Зад него Кларк се приближи до ръба на наказващата грубост на Кънтри Клуба на Лос Анджелис на 17, но избута подхода си на разстояние, което може да се докосне.

Това означаваше, че Кларк влезе 18-и с преднина от един удар. Преди него Макилрой хвърли още един равен рунд. Ударът на Кларк беше встрани от фарватера вдясно. Той приземи своя подход на грийна, почти на 60 фута от кеглата. Подреждането му се сви до 17 инча и кратък удар по-късно Кларк беше голям шампион.

За Макилрой това беше още една близка среща, третото му второ място и 19-то място в топ 10 след последната му голяма победа през 2014 г.

123-тото US Open не беше най-голямата история в голфа, когато играчите започнаха да пристигат в Лос Анджелис миналия понеделник. PGA Tour и подкрепеният от Саудитска Арабия LIV Golf привлякоха вниманието след повече от година на всеобща гражданска война с техния зашеметяващ съюз.

Играчи, които се обърнаха към медиите преди US Open, се оплакаха, че са били заслепени от съобщението и все още нямат представа за бъдещето на професионалния голф. Те включват хора, които са приели големи суми пари, за да се присъединят към LIV Golf и хора, които са дезертирали от PGA Tour, както и етични опасения относно историята на Саудитска Арабия за нарушения на човешките права.

„Мисля, че общото усещане е, че много хора се чувстват предадени от ръководството“, каза двукратният голям шампион Джон Рам.

До четвъртък фокусът постепенно се измести към очакването кънтри клубът в Лос Анджелис да отвори вратите си за обществеността. Ултра-ексклузивният, силно частен клуб Бевърли Хилс се съпротивлява на рекламата от десетилетия. Хората в Лос Анджелис биха могли да прекарат целия си живот, без да разберат, че този клуб е зад оградени с дървета огради, в непосредствена близост до лъскав мол, луксозни хотели и затворени имения.

Перлата на Los Angeles Country Club е легендарното голф игрище, проектирано от Джордж Томас, смятано от онези, които са го играли, за едно от най-добрите в нацията. Широките, наклонени фарватери и уязвимите пар-5 на Северното игрище са необичайни за US Open, но неговите баранки, бункери и бермудските острови обещават уникално предизвикателство за най-добрите играчи в света, особено тези, които посещават игрището за първи път. .

READ  Украйна уволнява ключови служители в репресиите срещу корупцията

„Вярвам, че това е касапница. Вярвам, че е типично US Open“, прогнозира Макс Хома от Лос Анджелис във вторник. „Това голф игрище помага за това.“

Не е убийство. Това не беше обикновено US Open.

Малка тълпа, пълна с членове на клуба и корпоративни типове, гледаше как Рики Фаулър отбелязва най-слабия кръг в 128-годишната история на US Open в четвъртък сутринта. Фаулър и Шафел използват мокри грийнове, минимален вятър и благоприятни позиции на гърба, за да накажат незащитените голф игрища и да стрелят 8-под-пар 62s.

Докато игрището по-късно доказа, че отговаря на условията за US Open, Фаулър не се сви от този момент. Той запази поне част от лидерството след петък и събота, силно доказателство за завръщането му като любимец на феновете, след като играта му го напусна за повече от три години, когато се премести до номер 185 в света.

Фаулър предизвика силни ревове от тълпата в Los Angeles Country Club през първите три дни от седмицата, но той далеч не беше единствената завладяваща история в класацията.

Макилрой беше решен да се откаже от ролята си на лице на битката на PGA Tour за LIV и да се съсредоточи стриктно върху прекратяването на своята деветгодишна голяма суша. Скоти Шефлър беше най-добрият играч на топка в тура, но непостоянен играч, който започна да тества нов клуб тази седмица.

След това сред лидерите имаше извънредно положение, 29-годишният Кларк, който беше класиран извън топ 200 преди две години и спечели първата си победа като професионалист едва през май. Кларк придоби увереност, като натрупа класации в топ 25 този сезон и след това направи най-добрия голф в кариерата си на подиума на US Open.

READ  Пълният списък с гости за държавната вечеря на Байдън с Япония

Когато мракът започна да пада в Лос Анджелис Кънтри Клуб в събота вечерта, Кларк потопи напрегнато спускане, за да си осигури място заедно с Фаулър във финала в неделя. Макилрой изостана от ко-лидерите с един удар след три рунда.

Океанският слой, който се беше натрупал в събота следобед, се оттегли малко преди лидерите да се разсеят в неделя следобед. Tommy Fleetwood стигна до пропуснат кратък удар от 18, за да изравни Фаулър и Бърнс от четвъртък 62s. (Fleetwood вече има две 63-ки на US Open неделя, без трофеи, които да покажат за това.) На други места Джон Рам и Остин Екрод са с пет под 65-те, отново знак за ниски числа.

Но нито един от тези играчи не е в реалистична борба за US Open. Белезниците веднага се стегнаха около Фаулър, докато той пробиваше втората и петата дупка. Кларк имаше по-стабилен удар в началото, правейки парове на първия, четвъртия и шестия. Макилрой започна рунда си с птиче, но следващите няколко дупки изискваха трудна и умела работа за поддържане. Шефлър даде шест директни пари и задържа подаването си през първата третина.

На търна Кларк имаше преднина с един удар пред Макилрой при -10, докато Фаулър се бореше при -8, а Шефлър не успя да направи нищо при -7.

След това отново дойде девет и с него се разделиха за известно време. Кларк успя да направи някои впечатляващи пар спасявания от ръба на 9 и 11 и влезе във финалната третина на игрището, като имаше преднина с един удар пред Макилрой при 10. Фаулър, междувременно, изостана още повече от темпото, тъй като погрешни удари от типа „ти“ доведоха до удари на 11 и 12, които паднаха до -6. Твърдият удар на Шефлър му коства страхотни удари на същите две дупки, когато той направи удар на 12-то грийн, оставяйки го с преднина от шест удара и го изхвърля от турнира.

Това прави Макилрой и Кларк единствените двама мъже с реалистичен удар на US Open Cup. Оттам започна драмата с последните дупки и кулминира с оцеляването на Кларк, за да спечели първия мейджър в кариерата си.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *