Представителят на Тексас Хенри Куелар и съпругата му бяха обвинени в подкупи и чуждестранно влияние

ВАШИНГТОН — Петък в Министерството на правосъдието Издаден обвинителен лист Дългогодишният представител Хенри Гулар от Тексас и съпругата му Имелда обвиниха двойката в подкупи и пране на пари във връзка с връзките им с банка в Мексико и контролирана от Азербайджан петролна и газова компания.

NBC News беше първият, който съобщи за обвиненията. Конгресменът и съпругата му бяха освободени срещу гаранция от 100 000 долара всеки след първото им явяване във федералния съд в Хюстън, каза говорител на DOJ в петък следобед.

Според обвинителния акт от 2014 до 2021 г. конгресменът е получил приблизително 600 000 долара подкупи от две чуждестранни лица в замяна на извършване на официални действия.

Министерството на правосъдието каза в изявление, че „подкупите са били уж присвоени съгласно фалшиви консултантски договори чрез серия от подставени компании и посредници във фиктивни компании, собственост на Имелда Куелар, които не са извършили законна работа по договорите“.

„Твърди се, че конгресменът Гюлер се е съгласил да използва службата си, за да повлияе на външната политика на САЩ в полза на Азербайджан в замяна на подкупи от Азербайджанската нефтена и газова компания“, продължи DOJ. „В замяна на подкупи, платени от мексиканската банка, конгресменът Куелар се е съгласил да повлияе на законодателните действия и да съветва и оказва натиск върху високопоставени служители на изпълнителната власт на САЩ относно действия, които са в полза на банката.

Конгресменът и съпругата му са обвинени по две обвинения в заговор за подкупване на федерален служител и заговор за налагане на държавен служител да действа като агент на чужд президент; две обвинения за подкупване на федерален служител; две обвинения в заговор за извършване на телена измама; две обвинения за нарушаване на забраната за длъжностни лица да действат като агенти на чужд принципал; едно обвинение за заговор за извършване на пране на пари чрез укриване; и пет обвинения за пране на пари.

Ако бъдат осъдени, те могат да получат години или десетилетия затвор.

В изявление в петък, преди обвиненията да бъдат разпечатани, Куеляр отрече каквото и да е нарушение, като каза, че „предимно е потърсил правен съвет“ от Комисията по етика на Камарата на представителите, която издаде „повече от едно писмено становище“ по въпроса. Голяма част от репортажа му се фокусира върху съпругата му.

READ  Аудиото на секретния документ на Тръмп може да е по-лошо, отколкото си мислехме

„Искам да стане ясно, че жена ми и аз сме невинни в тези обвинения. Всичко, което направих в Конгреса, беше да служа на хората от Южен Тексас“, каза Куелар в изявлението си, като по-късно добави: „Действията, които предприех в Конгреса, бяха в съответствие с действията на много от моите колеги и бяха в американския интерес. хора.“

„Имелда и аз сме женени от 32 години. Освен че е прекрасна съпруга и майка, тя е и завършен предприемач с две дипломи. Той е прекарал кариерата си в банково дело, данъци и консултации“, продължи той. „Твърдението, че тя е квалифицирана и трудолюбива, е невярно и обидно.

Непокорният Куелар също даде да се разбере, че ще се кандидатира за преизбиране: „Нека бъда ясен, кандидатирам се за преизбиране и ще спечеля този ноември.“

Изявлението на адвокатите на защитата в Конгреса беше подобно на това на Куелар, но прокурорите го обвиниха шест месеца преди деня на изборите.

„Решението на правителството да продължи с обвиненията толкова близо до общите избори – и решението им да изпълнят заповед за обиск 40 дни преди това [2022] Първичното — подкопаване на електората и поставяне на палец върху везната“, казаха адвокатите Крис Флуд и Ерик Рийд.

Лидерът на малцинството в Камарата на представителите Хаким Джефрис, DNY и други висши лидери на Демократическата партия подкрепиха кандидатурата на Куеляр за преизбиране миналото лято. В изявление говорителката на Джефрис Кристи Стивънсън нарече Куелар „ценен член на Демократическата група на Асамблеята“, отбелязвайки, че Куелар „има правото да бъде смятан за невинен през целия си ден в съда и през съдебния процес“.

Междувременно Куеляр ще се оттегли като най-добрия демократ в подкомисията по бюджетните кредити на Камарата на представителите, която ръководи Министерството на вътрешната сигурност, каза Стивънсън.

Домът и предизборният офис на Куелар в Ларедо, Тексас, бяха нападнати през януари 2022 г. като част от федерално разследване на Азербайджан и група американски бизнесмени, свързани с страната, съобщиха тогава правоприлагащите органи. Службата му обеща да съдейства на разследването. През април адвокатът на Куелар, Джошуа Берман, казаха някои информационни агенции Федералните служители му казаха, че не е обект на разследване.

READ  Цветът на килима и схемата на дизайна са обяснени

Гюлер е еднократен съпредседател на Групата на Конгреса на Азербайджан. Според обвинението, в замяна на подкупи, Гюлер обещал да повлияе на законодателството, свързано с конфликта на Азербайджан със съседна Армения; Вмъкване на проазербайджански език в законодателството и докладите на комисиите относно програмите за сигурност и икономическа помощ; изнасяне на проазербайджанска реч в залата; и се „консултират“ с азербайджански официални лица относно усилията им да лобират пред правителството на САЩ.

Преди повдигането на обвинението служителите на Куелар се обадиха в офисите на други членове в петък, за да получат съвет как да се справят със ситуацията, каза източник, запознат с обажданията, каза за NBC News.

Година след нападението в дома му – което преди това не доведе до арести или обвинения – Куелар каза пред Texas Tribune: „Нямаше неправомерно действие от моя страна… Фокусът ми остана същият от първия ми ден на поста: постигане на резултати за тексасци в моя район.“

Въпреки изпитанието, Куеляр победи прогресивния претендент, Джесика Сиснерос, на първичните си избори през 2022 г. и спечели преизбирането си за мястото през ноември. Тази година той няма първи претендент и ще участва в гласуването този ноември за 11-ия си мандат в Конгреса.

Преди две години Гулард лесно победи републиканския кандидат Кейси Гарсия, 57% срещу 43%. Неговият район стана син, когато превзе части от Сан Антонио след преразпределяне. Но обвинителният акт ще направи Куеляр по-уязвим от миналото; През 2020 г. Джо Байдън спечели района на Кълър над Доналд Тръмп със 7 процентни пункта.

Двамата републиканци ще се изправят един срещу друг на балотаж в края на май за шанс да се изправят срещу Кюлер през есента.

„Хенри Куелар не поставя Тексас на първо място, той поставя себе си на първо място“, каза Делани Бомар, говорител на Националния републикански комитет на Конгреса. „Ако колегите му наистина вярваха в поставянето на „хората над политиката“, щяха да поискат оставката му. Ако не – те са лицемери, чиито изявления за обществена служба не струват хартията, на която са написани.“

READ  Как американските военни ще използват плаващ кораб, за да доставят помощ в Газа

66-годишният Куелар е адвокат, бивш митнически брокер и държавен секретар на Тексас. Член на центристката Сини кучета и Новия демократичен алианс, Гълър беше избран в Камарата през 2004 г.

Той е единственият останал демократ в Конгреса, който се противопоставя на правата на абортите – ход, който разгневи мнозина в неговата партия.

Guelars са втората двойка от Конгреса, която е обвинена в схема за подкупване в чужбина през последната година. През септември DOJ, тогавашният председател на външните отношения на Сената Боб Менендес, DN.J. и съпругата му бяха обвинени в предполагаемо приемане на стотици хиляди долари, включително златни кюлчета, в замяна на официални дейности за обогатяване и облагодетелстване на трима бизнесмени от Ню Джърси. Египетско правителство. И Куелар, и Менендес са членове на испаноговорящата група на Конгреса.

Менендес, който се оттегли от ръководенето на външните работи, се призна за невинен. Процесът срещу него трябва да започне по-късно този месец.

Третият депутат, Джордж Сантос, републиканец от Ню Йорк, беше изгонен от Камарата през декември след язвителен етичен доклад и федерално обвинение в 23 пункта по обвинения в електронни измами и пране на пари. Сантос също не се призна за виновен.

Корекция (3 май 2024 г., 16:59 ET): Поради грешка при редактиране, по-ранна версия на тази статия неправилно сподели изявление. Това е от Кристи Стивънсън, говорителка на лидера на демократите в Камарата на представителите Хаким Джефрис, а не от Джефрис.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *